Secretos de Madrid: El panteón de Hombres Ilustres

Publicado: febrero 26, 2016 en España, Europa
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No muy lejos de la estación de Atocha se encuentra uno de esos espacios singulares que los madrileños y turistas tienden a ignorar pese a que en él se encuentran las tumbas de algunas de las más célebres figuras de la historia de España, hablamos del desconocido a la par que hermoso Pantéon de Hombres Ilustres.

Sagasta

Tumba de Sagasta en el Panteón de los Hombres Ilustres de Madrid  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

El Panteón es fruto del deseo incompleto de la elite política española del siglo XIX, que queriendo copiar las tendencias de otros países europeos comenzó a cocinar la idea de crear un monumento nacional funerario que sirviese de glorificación a los héroes de la patria.Tras varias tentativas fracasadas, la reina regente María Cristina decidió crear un panteón aprovechando la reforma de la Real Basílica de Nuestra Señora de Atocha, una iglesia históricamente vinculada a la Corona que había sido gravemente dañada durante la Guerra de la Independencia contra los franceses.

Panteón de los Hombres Ilustres

Interior del Panteón de los Hombres Ilustres  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

La nueva basílica de Atocha recibió diseño conceptual por parte del arquitecto Fernando Arbós y Tremanti, quien imaginó un refugio espiritual de estilo neobizantino al cual se anexaba el panteón como si fuera su claustro. El mausoleo se plasmó según el proyecto pero no así la iglesia, que por falta de fondos tuvo que ser rediseñada y acabó siendo construida en otro estilo mucho más pobre, este hecho añadido a que un feo colegio se unió tiempo más tarde a su estructura ha provocado que el panteón perdiese visibilidad exterior y acabase conviertiéndose en un bello pero poco conocido secreto de Madrid.

El monumento es la joya más oculta y menos visitada de todo el conjunto de edificios que tiene Patrimonio Nacional en la capital y todo ello pese a que la entrada al conjunto es gratuita y su interior guarda conjuntos escultóricos espectaculares. Sepulcros donde predomina el mármol y donde escultores de la talla de Mariano Benlliure o Agustín Querol, labraron con esmero escenas poéticas que sirven de atmósfera para el eterno descanso de ilustres figuras de la historia de España del siglo XIX y principios del XX.

José Canalejas

Monumento funerario de José Canalejas obra de Mariano Benlliure  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Nombres como Sagasta, Canóvas del Castillo, Canalejas, Ríos Rosas o Argüelles son de sobra conocidos por el gran público por denominar a calles o barrios de Madrid pero lamentablemente pocos conocen el importante papel jugado por estas figuras públicas en el desarrollo político y parlamentario de España, faros que iluminaron un período convulso de nuestra historia en el que España perdió todo su poderío e influencia a nivel mundial con la caída de sus últimas colonias de ultramar; por eso el visitar este monumento es una forma de recordar su vida y obra, de conocer el trágico final de Canalejas o Canóvas del Castillo o mismo de rendir homenaje a ese hombre llamado Mendizábal que fue capaz de enfrentarse a la iglesia y desamortizar sus bienes; un paseo por nuestro pasado y aderezado con arte del bueno.

El panteón es pequeño un poco corto en ambición pero brillante por momentos; luce en su exterior con su arquitectura inspirada en Bizancio cuyos mosaicos sirven de antesala a un interior ceremonial intimo a la vez que luminoso, donde los sepulcros se distribuyen por los pasillos para alcanzar su máxima exhibición visual. En el medio del conjunto se abre un patio que pivotado por un crucero central y a la sombra de un alto campanile, luce un Monumento a la Libertad el cual es sustentado verticalmente por la fuerza de los sarcófagos de Mendizábal, Argüelles y Calatrava.

Cánovas del Castillo

Escultura que homenajea a Cánovas del Castillo  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Un Panteón que por momentos imita al camposanto del Duomo de Pisa y que se puede considerar un verdadero diamente en bruto; un lugar fotogénico y singular que personalmente debería dejar de ser un secreto de barrio para convertirse en un espacio que inspire y enamore a quienes se acerquen a conocerlo.

Secretos de Madrid: El panteón de los hombres ilustres
Actualizado el 25 febrero,2016.
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