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El monte Athos es una región autónoma ubicada en las cercanías de la ciudad griega de Salónica, un territorio dedicado a la oración que está ocupado por hasta 20 monasterios ortodoxos de gran belleza que en 1988 recibieron la consideración de Patrimonio de la Humanidad por la Unesco.

Esta “república monacal“, dependiente del Patriarcado de Constantinopla, por sus atractivos culturales y naturales fácilmente podría convertirse en uno de los lugares más visitados de Grecia, pero sus moradores prefieren mantener la esencia de su retiro espiritual y tienen limitado la presencia de visitantes a un número de 120 varones por día (las mujeres no tienen permitido el acceso) de los cuales solo 10 pueden ser de origen no griego; de este pequeño cupo de “extranjeros” estuvieron excluidos los catalanes hasta el año 2005, quienes no tenían permitido permitido el acceso a la península.

San Pandeleimonos

Monasterio de San Pandeleimonos  Foto: wikipedia

La venganza catalana

Puede resultar curiosa esa prohibición pero viene de antiguo y detrás de la misma se hayan los hechos históricos de un grupo de mercenarios del siglo XIV conocidos como Almogávares; un ejercito de aventureros que bajo el mando de Roger de Flor y a la sombra de la Gran Compañía Catalana, fueron contratados en 1303 por el emperador Bizantino Andrónico II Paleólogo para combatir el creciente poder de los otomanos en Anatolia.

Los éxitos militares de este complejo grupo de soldados (donde no solo había catalanes sino que también aragoneses y valencianos) fueron acompañados de saqueos y actos insubordinación que provocó el temor en el nuevo emperador Miguel IX Paleólogo; temeroso de su creciente poder, el líder bizantino decidió acabar con ellos por las malas y en 1305 promovió la conocida como Masacre de Adrianópolis, un sangriento “banquete trampa” en el que el propio Roger de Flor y su guardia personal fueron vilmente asesinados.

Konstamonitou Monte Athos

Monasterio de Konstamonitou Foto: wikipedia

Los bizantinos confiaban en la rendición del resto de la tropa Almogávar asentada en Galípoli, pero estos se rebelaron a su destino y no solo consiguieron defenderse de los sucesivos ataques bizantinos, sino que las victorias los hizo fuertes y comenzaron arrasar Tracia y Macedonia con una violencia nunca vista hasta entonces y que en la memoria colectiva quedaría grabada con el nombre de la “Venganza Catalana“.

La prohibición del acceso a los catalanes al Monte Athos

Tal fue el dolor provocado, que aun a día de hoy en ciertas partes de los Balcanes el término catalán es un grave insulto; en otros lugares como Albania “catalán” es sinónimo de un “hombre malvado”, de hecho, existe un malvado monstruo mitológico “katallani” que aterroriza a los niños del país de una forma similar a lo que sucede en España con el hombre del saco.

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Portada del libro Katallani, basado en un cuento mitológico albanés

La “venganza catalana” afectó a los ricos monasterios del Monte Athos los cuales fueron saqueados sin piedad; tal fue el rencor que esta acción provocó entre los monjes que el acceso a este territorio sagrado (limitado históricamente a un máximo de 4 días) quedó cerrado de por vida a los catalanes salvo que estos ocultasen sus orígenes.

Levantamiento del veto (Al menos para los hombres)

En 1993 la visita a la península del cantautor Josep Tero, el cual se identificó como catalán, terminó con el rechazo de varios monjes que le impidieron la entrada en los monasterios.

Este hecho acabó en los oídos del gobierno catalán, que considerándose heredero espiritual de aquella Compañía medieval, decidió iniciar los pasos para la reconciliación con la ortodoxia de Athos. Así en 2005 el gobierno de la Generalitat puso de sus arcas 240.000 euros con el fin de reformar parte del Monasterio del Vatopediou, consiguiendo con ello el perdón de los monjes que levantaron el veto a los varones catalanes que llevaba 7 siglos en vigor.

Monasterio del Vatopediou

Monasterio del Vatopediou cuya reforma pagada en parte por el gobierno catalán permitió levantar el veto a los ciudadanos catalanes  Foto: wikipedia

Las mujeres catalanas eso sí seguirán sin poder acceder al Monte Athos pero eso sí al igual que las de otras nacionalidades (el territorio permanece al margen del tratado de Schengen y se requiere un visado especial denominado diamonitrion que se expide en Salónica), ya que las mismas se consideran un “peligro” para la estabilidad de los 2000 monjes que habitan este territorio, un “ejercito”que aun sigue asustando más que el recuerdo de los mismos Almogávares.

Athos es un lugar único que permanece fiel a sus antiguas tradiciones, reglas gestionadas desde los Fueros de la Montaña Sagrada de Athos y que no han variado mucho a lo largo de los siglos, aunque desde hace unos años ya no incluye un injusto veto al pueblo catalán actual, que pese a ser heredero de aquel legado no tienen ya ningún vinculo con quienes cometieron aquellas tropelías.


Athos, el monte sagrado donde los catalanes no podían acceder
Actualizado el 14 octubre,2016.
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Es inevitable, siempre que uno alcanza una cumbre a todos nos surge un fuerte deseo de gritar “Eco” buscando la complicidad de la montaña que siempre nos responde con toda su fuerza. ¿Pero quien esta detrás de esa sonora repetición que tanto nos emociona? Como siempre la respuesta habrá que encontrarla en la mitología griega.

mito de Eco

Eco era una ninfa que fue condenada por Hera a repetir la última palabra que decía la persona con la que conversaba

Eco era una ninfa de los bosques de bella palabra, todo era hermosura en sus sonidos y embelesaba a todo aquel que se parase a escucharla. Esta habilidad no paso desapercibida para Zeus quien comenzó a utilizar a Eco para distraer a Hera (su esposa) mientras este cortejaba a nuevas amantes. Pero Hera no tardo en descubrir la tetra y enfadada por la traición de Eco, la condenó a no poder hablar y a repetir la última palabra el final de las frases que escuchaba. Sin su voz, Eco era incapaz de expresar emociones y de iniciar conversaciones, por lo que acabo aislándose y escondiéndose en lo profundo de los bosques.

Pajares

Entre las montañas se esconde Eco una ninfa condenada a repetir eternamente las palabras de otros  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

La leyenda nos cuenta que tiempo más tarde se enamoró de Narciso al cual intento expresar sin éxito sus sentimientos, pero su maldición hizo que no consiguiese mas que repetir las palabras del apuesto joven quien por eso burló de ella. Humillada Eco se encerró en una cueva en las montañas, lugar donde permaneció hasta su muerte.

De esta historia surge la costumbre de invocar su nombre cuando estamos en un alto, ya que Eco siempre esta ahí para devolvernos las palabras, porque su condena era eterna y su voz vagara por siempre entre las montañas.

¿Por qué gritamos “Eco” cuando subimos a una montaña?
Actualizado el 12 mayo,2016.
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