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“El frontón Beti-Jai, la abandonada joya arquitectónica de Madrid”, con este título encabece un post publicado en el blog en el año 2015 dedicado al histórico Frontón Beti-Jai ubicado en el barrio de Chamberí de Madrid, el cual tuvo cierto éxito y repercusión en las redes sociales y con el que buscaba dar a conocer y defender el que sigue siendo uno de los grandes monumentos ocultos de Madrid.

Con ese artículo (que os animo a leer pinchando aquí) quise unirme a la lucha que desde hacía tiempo venía realizando la Plataforma Salvemos el Frontón Beti-Jai de Madrid, verdaderos impulsores de su defensa y protección, cuando el mismo languidecía olvidado a la espera de cualquier proceso especulativo que tuviera que ver con su cotizado solar.

Beti-Jai Madrid

Frontón  Beti-Jai   Fuente: Salvemos el Frontón Beti-Jai de Madrid

Una lucha que alcanzó un gran logro poco tiempo después de publicar aquel artículo, cuando el histórico frontón fue expropiado por el ayuntamiento de Madrid y se iniciaron las obras de consolidación del mismo.

El cambio de gobierno en el ayuntamiento de Madrid, puso en conocimiento a la opinión pública el valor del edificio que fue considerado como una de las grandes obras a realizar por el consistorio durante su mandato. De este impulsó se inició un proceso de participación ciudadana para definir sus usos, así como un concurso de ideas.

Parecía el camino despejado para la que probablemente sea la infraestructura deportiva original más antigua del mundo, pero el proceso participativo se ha truncado cuando los intereses económicos han vuelto aparecer en escena y el gobierno local ha cedido a sus ideas promoviendo cambios radicales en el edificio, materializados en un plan especial recientemente aprobado y que cuenta con el rechazo de numerosos colectivos e incluido el mío personal.

Rechazo que hemos plasmado en un manifiesto liderado por la Plataforma Salvemos el Frontón Beti-Jai de Madrid que busca como fin último defender la dignidad y valor de esta joya arquitectónica de Madrid.

Beti-Jai

Frontón Beti-Jai en el barrio de Chamberí  Fuente: Salvemos el Frontón Beti-Jai de Madrid

¿Por qué los firmantes rechazamos el Plan Especial del Beti-Jai?

  • Consideramos que es totalmente inadmisible la aprobación inicial del Plan Especial para el Frontón Beti-Jai, a espaldas del proceso ciudadano iniciado y organizado por el propio consistorio de Madrid, y que permitirá privatizar -vía concesión- un espacio recién expropiado por el Ayuntamiento. Devolver a manos privadas un espacio recién ganado por y para Madrid nos parece una gran incongruencia.
  • En el Plan Especial aprobado la concesión precede a la restauración, que correrá a cargo de la empresa adjudicataria según el plan de obras que proponga ella misma para adaptar el inmueble a sus intereses, aprovechando una serie de facilidades -posibilidad de construcción de una cubierta y de un aparcamiento subterráneo, aumento de un 10% de la edificabilidad- que no tienen por qué ser las más adecuadas para preservar los valores del Beti-Jai. En todo caso, lo lógico sería primero restaurarlo a cargo del Ayuntamiento y luego plantear la concesión.
  • La cubierta autorizada no sólo desvirtuará la arquitectura original del edificio -dificultando la posibilidad de una futura incoación como Patrimonio Mundial- sino que supondrá un alto coste económico, cuya amortización -a cargo de la empresa adjudicataria- tendrá como consecuencia un alargamiento de la concesión durante numerosos años.
Beti-Jai

Vista del Frontón Beti-Jai cuando estaba en funcionamiento

¿Que pedimos los firmantes de este escrito?

  • La retirada del Plan Especial con el objetivo de redactar uno acorde con sus valores históricos, culturales y deportivos como escenario público del juego de pelota; y que abra paso a una restauración canónica que permita recuperar el Frontón Beti-Jai para el pueblo de Madrid.
  • Que colectivos y ciudadanos a que se sumen a éste manifiesto en defensa de lo que como ciudadanía nos pertenece y no dejemos que de nuevo los intereses de unos pocos estén por encima de los de todos nosotros.
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El Beti-Jai es una autentica joya arquitectónica que debería ser protegida y puesta en uso  Fuente: Salvemos el Frontón Beti-Jai de Madrid

¿Por qué Planeta Tour y el autor se unen a este manifiesto?

  • Porque siempre defendemos la defensa de los valores culturales y arquitectónicos en peligro.
  • Porque creemos que la incorporación de una cubierta y un garaje suponen una alteración radical en este monumento y solo se justifica por el hecho de favorecer los usos comerciales futuros, cediendo el Beti-Jai a manos privadas justo cuando se había logrado devolver el mismo a manos públicas.
  • Porque de realizarse una rehabilitación fiel a la original, el Frontón Beti-Jai es firme candidato a ser declarado por la Unesco como Patrimonio de la Humanidad, distinción que ningún edificio de Madrid tiene a día de hoy, ya que es probablemente uno de los edificios deportivos originales más antiguos del mundo.
  • Porque el Beti-Jai refleja nuestro pasado como país y es un elemento que puede facilitar el entendimiento entre el pueblo madrileño y vasco, tantas veces distanciado y enfrentado.
  • Porque podría contribuir a la recuperar el juego de la pelota en la capital, un deporte que a finales del siglo XIX y principios del XX era sin duda el más popular de Madrid.
beti jai Madrid

Foto histórica del frontón Beti-Jai en Madrid

Sin más me despido, pidiendo a los lectores que estén de acuerdo en el contenido de este manifiesto, que se unan al mismo y difundan por los medios a su alcance con el fin de que se consiga crear un clamor social que consiga reconducir el Plan Especial recientemente aprobado.

No hace falta ser madrileño (yo no lo soy, ni vivo allí) para defender este manifiesto, ya que el Beti-Jai no es solo patrimonio de Madrid, sino que trasciende las fronteras y su valor es universal, porque este histórico frontón es una joya, un patrimonio merecedor de la máxima consideración de la Unesco y de toda la humanidad.

Manifiesto en defensa del Frontón Beti-Jai de Madrid
Actualizado el 21 octubre,2016.
Publicado por

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Aunque nos cueste creerlo a día de hoy hubo un tiempo en que los partidos de pelota vasca constituían una de las principales aficiones de los madrileños, una pasión que formaría parte del alma de la capital desde finales del siglo XIX hasta mediados del siglo XX, momento en el que el desarrollo de otros deportes como el fútbol acabaría por cambiar los hábitos deportivos de la ciudad.

Esta época de esplendor se tradujo en la construcción de hasta una treintena de frontones en Madrid, que incorporación soluciones de diseño ciertamente espectaculares como sucedió con el hoy desaparecido frontón de Recoletos o el Beti-Jai verdadera catedral de este deporte en la ciudad y el único que sobrevivió al cáncer de la especulación. El Beti-Jai, pese a su estado actual de abandono, aun constituye una autentica joya arquitectónica aunque por desgracia resulta desconocido para la mayoría de los ciudadanos de Madrid.

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Foto histórica del frontón Beti-Jai en Madrid   Fuente: Salvemos el Frontón Beti-Jai de Madrid

Este frontón, situado en el distrito Chamberí, es el único recuerdo de un tiempo en el que los frontones constituyeron las primeras instalaciones deportivas estables de la ciudad y cuya exitosa introducción se vio impulsado por varias circunstancias históricas. En primer lugar, la monarquía española (y mucha de la nobleza patria) comenzó a veranear en San Sebastián, esto permitió que el rey asistiese a varios partidos de pelota y se convirtiese en un aficionado más de este deporte creando indirectamente una corriente de empatía hacía el mismo que sera clave en su desarrollo; con todo será la llegada de empresarios de origen vasco a la capital la que dará el empujón definitivo a la construcción de grandes frontones industriales.

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Estado actual de las bancadas del Beti-Jai   Fuente: Salvemos el Frontón Beti-Jai de Madrid

Los empresarios vascos no desarrollaron los frontones por una cuestión puramente sentimental, sino que los frontones resultaban actividades de ocio ciertamente rentables; por un lado eran espacios multiusos que permitían no solo celebrar eventos deportivos sino también culturales o políticos, además en el juego de la pelota se podía apostar y eso traía a un variado público que se dejaba su dinero no solo en las apuestas sino también en los bares o restaurantes asociados al mismo.

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Vista del Frontón Beti-Jai lleno de público durante uno de los partidos  Fuente: Salvemos el Frontón Beti-Jai de Madrid

Uno de esos visionarios fue Jose Arana Elorza quien encargó en el año 1893 a Joaquín Rucoba la construcción de un gran frontón en la calle del Marqués de Riscal; de esta petición nacería el Beti-Jai, un hermoso frontón largo y de cancha descubierta y cuyo graderío curvo distribuido en varias bancadas podía albergar hasta 4000 espectadores que disfrutaban de una visibilidad inmejorable.

El Beti-Jai era bello, un envolvente recinto construido en materiales nobles y que pasaba inadvertido desde el exterior pero que desprendía dosis de elegancia cuando uno accedía a sus entrañas. Pese a su hermosura y singularidad arquitectónica el frontón sufrió un rápido declive, la competencia feroz con otros frontones y con los nuevos deportes, especialmente con el futbol, hizo que ya en los años 20 del siglo pasado el Beti-Jai ya no albergase partidos de pelota y se dedicase a otros menesteres industriales y comerciales. Desde ese momento, el frontón empezó su lento declive, llegando a funcionar incluso como cárcel durante la Guerra Civil o lugar de ensayo de bandas durante la posguerra.

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El Beti-Jai es una autentica joya arquitectónica que debería ser protegida y puesta en uso   Fuente: Salvemos el Frontón Beti-Jai de Madrid

El cambio generacional mandó al ostracismo al recinto y durante años el Beti-Jai permaneció oculto a los madrileños que desconocían incluso de su existencia. Un fantasma de bellos remates, que por su excelente situación atrajo la atención de buitres inmobiliarios cuyo único interés era el puramente especulativo. El derribo rondó durante muchos años al espacio pero gracias a la labor de ciertos arquitectos y ciudadanos, asustados por la perdida patrimonial que se estaba produciendo en la ciudad, se consigue que el edificio gane cierta protección pasando a ser catalogado por el ayuntamiento como edificio singular y se impulsan a la vez los tramites para que sea declarado como Bien de interés cultural (BIC) en la categoría de monumento.

Pese a esta protección parcial, los intereses urbanísticos siguen presionan constantemente al Beti-Jai hasta el punto que en 2005 se propone que sea descatalogado para construir un hotel de lujo, aunque afortunadamente la propuesta fue rechazada. Ya en el año 2011, tras presiones de ciertos colectivos ciudadanos como la plataforma Salvemos el Frontón Beti-Jai de Madrid, se consigue que el Beti-Jai se convierta oficialmente en Bien de Interés cultural.

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Estado actual del frontón Beti-Jai en el barrio de Chamberí   Fuente: Salvemos el Frontón Beti-Jai de Madrid

Esta protección y los recientes intentos de las instituciones públicas de Madrid por comprarlo (Actualización: El Beti-Jai fue comprado en abril de 2015 y se plantea un concurso internacional de ideas), no impide que el Beti-Jai siga abandonado y sin un proyecto claro de futuro. Yo que soy de una ciudad como Vigo, donde aun lloramos con resignación la perdida de nuestro patrimonio arquitectónico, no entiendo como el pueblo de Madrid vive el margen del proceso de definir cual sera el futuro de este regalo arquitectónico de finales del siglo XIX.

Nadie duda de que Madrid es bello, pero aun podría ser lo mas y en ese papel los ciudadanos de la capital tienen un protagonismo vital, ya que no es solo que el Beti-Jai sea rehabilitado o no, sino que es mas importante incluso el determinar que uso tendrá. El recinto podría fácilmente acoger un centro comercial o de ocio, ¿pero acaso es eso realmente lo que necesita Madrid? yo creo que realmente que no.

En Madrid lo que hace falta realmente son instalaciones deportivas y culturales útiles a los ciudadanos, no más millonarios contenedores culturales vacíos de contenido o cafeterías de diseño; los barrios necesitan bibliotecas, lugares de exposición y debate, zonas de juegos infantiles y fundamentalmente instalaciones deportivas. El Beti-Jai se puede adaptar a todas ellas pero necesita apoyo público y especialmente ciudadano para que no vuelva caer bajo las garras de la especulación, porque los Madrileños son los grandes desconocedores de este espacio y ese desconocimiento impide que participen en el debate y presionen a las instituciones en la dirección correcta.

Por eso os animo a difundir su existencia entre vuestros allegados y a apoyar las medidas que se están promoviendo desde diferentes grupos sociales que buscan su protección integral, porque es cierto que Madrid ha cambiado mucho desde el Beti-Jai se construyó, pero su espíritu actual se curtió en gran medida en las paredes de frontones como este y ese es un legado que la ciudad no puede permitirse perder.

Si os estáis interesados en conocer más sobre el frontón Beti-Jai y participar en su defensa no dejéis de visitar la web de la plataforma Salvemos el Frontón Beti-Jai de Madrid, que me han aportado gran documentación para elaborar este artículo.

También os recomiendo visionar el siguiente vídeo del programa la Aventura del Saber, que versó sobre este emblemático frontón madrileño

Así como la lectura de los siguientes textos:

La leyenda del Beti-Jai

Frontones en Madrid (1891-1936). La Ilustración de Madrid

El frontón Beti-Jai, la abandonada joya arquitectónica de Madrid
Actualizado el 15 febrero,2016.
Publicado por