Ciertos documentales y series de dibujos animados han calado en el consciente colectivo, la idea de que las focas son un animal pacífico y bondadoso que descansa alegremente en playas y hielos a lo largo del planeta; pero los patrones son rotos cuando hablamos de una de las grandes reinas de las aguas antárticas: la foca leopardo.

Foca Leopardo

Una foca leopardo devorando a un pingüino

El también llamado leopardo marino (Hydrurga leptonix), es un animal perteneciente a la familia de los Phocidos, que suele medir unos 4 metros de largo y llega a alcanzar los 500 kg de peso; presenta una complexión que recuerda a la de las serpientes y una poderosa dentadura donde se alojan unos largos caninos con los que atrapa a sus presas. Gran nadador, sus movimientos bajo el agua son excepcionales y de hecho existen lineas de investigación internacionales que intentan averiguar como este mastodonte acuático es capaz de alcanzar tales velocidades.

Foca Leopardo

Foca leopardo en base Almirante Brown en Bahía Paraíso   Foto: Expedición antártica española 2007/2008

De mi estancia en la Antártida, recuerdo como uno de los mayores temores de mis compañeros de trabajo era ser atacados por la misma; y de hecho a veces usábamos su mito para asustar a los novatos y fingíamos que habíamos sentido una entre las piernas cuando sujetábamos las zodiacs en los desembarcos. Pese a su fama los ataques a humanos son muy escasos, de hecho solo se ha citado un caso de muerte por ataque de la foca leopardo, que tuvo lugar en 2003, cuando la bióloga Kirsty Brown fue mortalmente atacada mientras hacia submarinismo. De todos modos se recomienda cierta distancia en presencia de este animal, especialmente si estamos sumergidos.

foca leopardo

Foca leopardo en las cercanías de la Base Primavera  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Los que si sufren de forma constante ataques son los pingüinos, a los que la foca leopardo suele acechar pacientemente en las proximidades de colonias y se aprovecha de la inexperiencia de las crías para atraparlas y golpearlas con violencia contra el agua.

Pero no son los pájaros bobos los únicos que sufren sus ataques, focas cangrejeras presentan habituales heridas de guerra en su cuerpo, como consecuencia de violentas luchas en las profundidades. Otras aves, peces y calamares, también conforman parte de su variada dieta; es tal su voracidad que en la base americana Palmer nos comentaron que por la noche se acercaban a la base y mordían la goma de las zodiacs dejándolas inutilizadas (debiendo pensar que se trataba de otro tipo de focas), siendo necesario tener en stock un gran número de embarcaciones y adoptar ciertas medidas defensivas con el fin de protegerlas.
Foca Leopardo Antartida

La foca Leopardo es clave en el equilibrio ecológico de la Antártida 

Con todo la foca leopardo en su perfil de depredador es clave en el sostenimiento de la diversidad del delicado ecosistema antártico ya que permite regular el crecimiento poblacional de muchas especies, por todo ello no debemos caer en el error de ponerle la etiqueta del malo de la película ya que no solo no lo es sino que ademas se trata de uno de los animales mas bellos y fascinantes de la Antártida.

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Mercado de Bonsecours Montreal

Mercado de Bonsecours en Montreal   Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Marché Bonsecours

El mercado o Marché Bonsecours es uno de los edificios mas significativos del Viejo Montreal  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Localización: Montreal (Canadá)

Website: www.marchebonsecours.qc.ca/en/index.html

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La provincia de Pontevedra es un autentico diamante en bruto, una región que se nutre de la mejor diversidad ambiental y etnográfica gallega y que ofrece al visitante un vergel de experiencias visuales. Una tierra donde el mar un día decidió fusionarse con el agua dulce creando esas indescriptibles rías donde se cría el mejor marisco del mundo, un paraíso que se construye en granito y pino y en donde nunca faltan los pazos y las iglesias. Cuna donde nacen y mueren mil ríos, patria de las gaitas y las cantigas, de los molinos y del buen vino. Una tierra meiga, que nunca deja de hechizarte.

Describir en una lista los lugares mas bellos de una tierra afortunada es una tarea ardua, compleja y siempre sujeta a valoraciones personales, pero través de la siguiente clasificación (dividida en 4 partes) pretendo resumir lo que desde mi modesto entender constituye la élite del patrimonio de la provincia en la que nací y de la que nunca dejare de enamorarme.

 

1. ISLAS CÍES

Las islas Cíes es la vanguardia de la belleza que atesora Galicia, un entorno de impresión que regala al viajero la sensación de estar en el paraíso. Dicen que tras crear Galicia, Dios se echo a descansar y de su petrificada silueta se creo este archipiélago de leyenda. Sea cierto o no, las islas Cíes es uno de los lugares de mayor interés natural de la geografía nacional, un parque nacional pura en naturaleza y que cuenta con alguna de las mejores playas del mundo.

Islas Cíes

La espectacular belleza de las Islas Cíes  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

 

2. MONTE SANTA TECLA

El Monte de Santa Tecla se encuentra situado cerca de la localidad de A Guarda, al sur de la provincia de Pontevedra. Hablamos de un sacro promontorio que conforma una perfecta atalaya de la majestuosa desembocadura del río Miño y de la frontera con Portugal. Además de su vistas Santa Tecla es famoso por su poblado castreño. Descubierto en 1913, es el castro celta de mayores dimensiones de Galicia y sin duda uno de los mas bellos.

Santa Tecla

Monte Santa Tecla  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

 

3. FERVENZA DEL RIO TOXA

La cascada del Río Toxa es una de las caídas de agua mas altas y espectaculares de Galicia. Esta fotogénica obra del arte natural esta localizada en el Municipio de Silleda y se ubica en un entorno de extraordinaria belleza, donde el bosque se integra de forma impecable con el discurrir del río Toxa creando uno de los paisajes mas hermosos del Noroeste peninsular.

Cascada de A Toxa

La cascada del río Toxa es una de las caídas de aguas mas conocidas de Galicia  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

 

4. ISLAS ONS

Las islas Ons están situadas en la bocana de la ría de Pontevedra y se integran dentro del Parque Nacional de las Islas Atlánticas de Galicia. Las Ons contemplan playas de delicada arena así como furnas y acantilados donde crían muchas de las aves marinas de Galicia. Un paraíso de aguas transparentes ideal para visitar en velero y en donde sus escasos habitantes presumen de cocinar el mejor pulpo del mundo.

Playas Ons

Playas de las islas Ons  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

 

5. PAZO DE OCA

Le llaman el Versalles gallego pero al verlo uno piensa que no hay necesidad en buscar comparaciones, porque el Pazo de Oca es único y hermoso en su singularidad, de hecho hablamos de uno de los principales referentes de la belleza monumental de Galicia. Obra arquitectónica que perfecciona el ya esplendido barroco gallego y que cuenta con unos jardines de belleza milimétrica.

Pazo de Oca

Vista de la capilla del Pazo de Oca   Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

 

6. PAZO DE CASTRELOS

El Pazo de Castrelos es una casa señorial situada en la ciudad de Vigo, cuyo perfil ha servido durante generaciones como fondo fotográfico para bodas y actos institucionales. Su hermosa arquitectura es acompaña por unos bucólicos jardines que se estructuran en 2 niveles completamente distintos, uno que sigue los estándares de la jardinería francesa y otro puro seguidor de lo mejor del estilo ingles.

El interior del pazo constituye el Museo de la Ciudad Quiñones de León donde se pretende resumir a través de diferentes exposiciones la rica historia de la ciudad y donde destaca especialmente su área de arqueología.

Pazo de Castrelos

Fachada del Pazo de Castrelos  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

 

7. CASCO VIEJO DE PONTEVEDRA

Pontevedra siempre contó con un patrimonio urbano de primera categoría pero que el trafico rodado impedía valorarlo adecuadamente. La decisión del gobierno local de abrir el centro a las peatones ha supuesto un revulsivo que ha permitido recuperar un casco viejo desbordante en plazas, iglesias y edificios singulares, donde uno puede disfrutar de una animada vida social así como de una esplendida gastronomía.

Iglesia Peregrina

La iglesia de la Peregrina es la iglesia mas popular de la ciudad de Pontevedra Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

 

8. PARQUE ARQUEOLÓGICO DEL ARTE RUPESTRE DE CAMPO LAMEIRO

Un paseo por la pequeña localidad de Campo Lameiro nos recuerda la profunda historia que atesora la provincia de Pontevedra. Catedral de los petroglifos, el parque acoge una sorprendente colección de arte en piedra que nos acercan al modo de entender la vida de los antiguos pobladores de Galicia. Patrimonio cultural y paisaje que se dan la mano en un parque arqueológico moderno y volcado a la interpretación del arte rupestre.

campo lameiro

Petroglifo de Campo Lameiro Fuente: Wikipedia

 

9. CABO HOME

Situado en el extremo occidental de la península del Morrazo, Cabo Home es un paisaje costero de impresión, con cortantes acantilados que en cuya caída definen la conocida como Costa de la Vela. Un lugar de faros y de aguas cristalinas y desde donde uno puede disfrutar de algunos de los mejores atardeceres de Galicia.

Cabo Home

Vista de Cabo Home Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Caracola Cabo Home

Atardecer en la escultura de la caracola en Cabo Home Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

 

10. BAIONA

Históricamente Baiona esta reconocida con el privilegio de ser primer lugar del viejo mundo en conocer la gesta del descubrimiento de América, ya que a su puerto arribó la Pinta capitaneada por Martín Alonso Pinzón. Como homenaje a esta epopeya y con el motivo de la conmemoración del V Centenario del descubrimiento de América, se instalo en los muelles de la villa de una replica a escala real de la Carabela Pinta. 

Baiona

Paisaje de Baiona Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Pero mas allá de la carabela, Baiona esta llena de atractivos, entre los que destaca Fortaleza de Monterreal, sede actual del parador de turismo. Fuertemente amurallado el paseo alrededor de la fortaleza es muy placentero, gracias a una perfecta combinación generada por las murallas, el paisaje de la ría y la fuerza del mar. Mar que es protegido por la Virgen de la Roca que desde su atalaya divisa el esplendor visual de las Rías Baixas.

Virgen de la Roca

Virgen de la Roca en Baiona Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

 

Pero la provincia Pontevedra no acaba aquí, hay muchos mas espacios de impecable belleza para ello no os perdáis los siguientes artículos de la serie:

Los lugares mas bellos de la provincia de Pontevedra (PARTE 2)  — Pronto Disponible

Los lugares mas bellos de la provincia de Pontevedra (PARTE 3)  — Pronto Disponible

Los lugares mas bellos de la provincia de Pontevedra (PARTE 4)  — Pronto Disponible

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Kas Turquia

Centro de la localidad turística turca de Kaş  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Localización: Kaş (Turquía)

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Cuenta una leyenda americana que los pingüinos eran las aves favoritas de los creadores y lucían unas bellas y fuertes alas con las que conseguían alzarse a las máximas alturas, desde donde se burlaban del resto de las aves. Pronto, los dioses empezaron a disgustar de la arrogancia de sus predilectos “Icaros” y en un arrebato de ira acortaron sus alas bloqueando su capacidad de vuelo.

Como no estaban acostumbrados a andar por la tierra, sus pasos resultaban torpes y graciosos, lo cual pronto atrajo la sorna de los seres de la naturaleza, que en desquite no cesaban de reírse de ellos. Humillados los pingüinos optaron por el ostracismo y se introdujeron en el océano y tomaron rumbo al inhóspito Sur, camino a un exilio del cual nunca jamás volverían.

Pingüinos de Barbijo Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Pingüinos de Barbijo  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Algunas teorías afirman que el vocablo pingüino hace referencia a la grasa (pinguis en latín) que poseen estas aves acuáticas, aunque algunos historiadores nos remiten a las lenguas gaélicas para localizar el origen de la palabra; con todo, la teoría más aceptada es que el nombre de pingüino se usó para referirse a la extinta “Gran Alca”, un ave del hemisferio norte que se asemejaba en su morfología a los pingüinos actuales y que seguro causó confusión entre los primeros exploradores.

Alca gigante

Un Gran Alca disecada en el Royal Ontario Museum de Toronto  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Sea como fuere el origen de su nombre, los pingüinospájaros bobos no sufrieron el trágico destino de sus parientes norteños y consiguieron conservar la mayor parte de sus colonias a lo largo de los siglos ayudados en gran parte por el aislamiento geográfico. Hoy en día su status entre los seres humanos ha cambiado radicalmente y sus especiales rasgos físicos así como su comportamiento afable y curioso, han generado en el ser humano un fuerte de sentimiento de empatía, hasta el punto que se han convertido en una de las especies mas queridas y admiradas del planeta.

El Pingüino de Macaroni es famoso por su cresta anaranjada  Foto: Expedición Antártica 2007/08

El Pingüino de Macaroni es un habitante habitual de islas subantarticas como Malvinas o Georgia del Sur  Foto: Expedición Antártica 2007/08

En este cambio ha influido en gran medida la labor propagandística de los documentales y películas de dibujos animados quienes han hecho calar entre el gran público una impresión bondadosa de los mismos. Medios que a la vez han contribuido a extender el concepto erróneo de una asociación exclusiva del pingüino al continente helado.

De las 17 tipos de pingüinos conocidos, solo crían en exclusiva en el continente antártico el pingüino Emperador y el de Adelia y solo dos más (Papúa y Barbijo) están presentes en sus aguas de una forma más o menos extendida. De hecho, podemos encontrar especies de pingüinos en localizaciones tan exóticas y alejadas de los hielos, como las Galápagos, Sudáfrica y Australia; pero será en islas subantarticas (Malvinas, Crozet…) donde la diversidad de especies será mayor. Más bien se podría definir al pingüino como un ave marina propia del hemisferio sur, que habita aguas influenciadas por corrientes frías.

Con lo anterior no quiero desvirtuar la importancia del pájaro bobo dentro del ecosistema antártico; cualquiera que haya pisado el Polo Sur se dará cuenta pronto de que el pingüino allí es el rey llegando en ciertos lugares del continente a constituir más del 80% de la biomasa aviar.

Sus multitudinarias, ruidosas y malolientes colonias suelen dominar los escasos espacios libres de hielo; incluso las bases científicas, en sus inicios, ocuparon muchos de sus territorios de cría, al localizarse estos en los mejores emplazamientos.

Pingüino

Cria de Pingüino de Papúa Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Su valor y arrojo roza los límites, de hecho son capaces de sobrevivir y criar en algunos de los lugares más inhóspitos del planeta. Su torpe paso da a creer que su ámbito de acción en tierra es reducido, pero hazañas como las marchas del pingüino Emperador demuestran lo contrario, incluso en ocasiones los nidos son dispuestos en cuestas de elevada pendiente donde los accesos son muy complicados.

Pingüino de Magallanes

Los Pingüinos de Magallanes, habitantes habituales de la Patagonia, hacen también nidos en agujeros del suelo  Foto: Expedición Antártica 2007/08

Donde nadie pone en duda sus habilidades es bajo el agua. Expertos buceadores son capaces de sumergirse hasta 300 metros (aunque normalmente no suelen superar los 25 m), en largas inmersiones con el fin de ingerir krill, pescado o calamares (en mayor o menor proporción según la especie). Es frecuente verlos en grupo siguiendo la acción de los cetáceos, marsopeando en rítmicos saltos con los que toman aire. Las ballenas levantan el krill y los “inocentes” pingüinos se dan un festín de crustáceos. Con todo en el mar también están sus principales enemigos las focas leopardo, orcas o leones marinos suelen incluir a los pobres pingüinos en su dieta, estabilizando así sus poblaciones.

Se dice que son fieles de por vida a sus parejas, con las que se vuelven a reunir todos los años en la época de cría. Un retraso en las llegadas de uno de conyugues puede provocar infidelidades pero por lo general las parejas se mantienen estables con el tiempo. Suelen tener uno o dos polluelos y en ocasiones se forman guarderías de juveniles mientras los adultos se lanzan a las frías aguas en busca de alimento.

 Pingüino de Barbijo

Crías de Pingüino de Barbijo agolpadas en una de las guarderías  Foto: Miguel Ángel Otero Soliño

Crías cuyas plumas mutan cuando crecen pero ya nunca les servirán para volver a volar, bien sea por un castigo divino o fruto de la evolución natural, pero cuyo aislamiento térmico les permite sobrevivir cuando se sumergen en las aguas, momento en que recuperan su orgullo pasado convirtiéndose de nuevo en los Príncipes del Hemisferio Sur

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